#ON A VISITÉ POUR VOUS : LE PALAIS DES ROIS DE MAJORQUE

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IL EST L’UN DES PLUS MAJESTUEUX MONUMENTS DU PATRIMOINE DE PERPIGNAN, TÉMOIN DU FLAMBOYANT PASSÉ MÉDIÉVAL DE PERPIGNAN. POUR VOUS NOUS AVONS SUIVI LA VISITE COMMENTÉE GRATUITE QUI EN EST PROPOSÉE. RETOUR SUR NOTRE EXPÉRIENCE…

UNE INTRODUCTION INDISPENSABLE…

Après avoir cheminé par l’escalier (qui n’est pas d’origine !) pour atteindre les magnifiques jardins qui entourent le palais, nous sommes accueillis dans le respect des normes sanitaires (9 personnes, respect des distances de sécurité et masque obligatoire) par un guide du Palais des Rois de Majorque.

En route pour le palais !

Première précision : Covid-19 oblige, il ne s’agit pas d’une « visite guidée » mais d’une visite commentée qui se fait avec deux points d’arrêts. Le premier dans les jardins et le second dans la Cour d’honneur du palais afin de pouvoir respecter les mesures de sécurité.

1ère halte pour écouter notre guide dans les jardins du Palais à l’ombre d’un pin

IMMERSION AU TEMPS DES ROIS DE MAJORQUE

Notre guide retrace tout d’abord l’origine du monument dont la construction fut achevée après 1300 dans le style gothique. Il nous brosse le portrait de Perpignan comme centre économique, politique et culturel de la Méditerranée médiévale.

Il n’omet rien des dates, des intrigues et du contexte géopolitique qui jalonnent la création et l’histoire du Palais initiée par Jacques II. Il met en scène de façon enjouée les personnages qui ont vécu là… On s’y croirait presque !

LE SAVIEZ-VOUS ? 7 INFOS INSOLITES SUR LE PALAIS

  • Il n’y avait pas d’eau dans le fossé qui entoure le palais mais une ménagerie royale comprenant ours, lions, autruches et loups qu’on venait admirer lors de fêtes et banquets royaux.
  • Le palais fut construit en une trentaine d’années : une prouesse qui cache aussi une astuce architecturale. Le palais est en effet construit en galet de rivières et chaînage de briques rouges. Des pierres de tailles furent reproduites par des peintres pour magnifier et rendre sa dimensions royale à l’édifice.
  • Culture arabo-hispanique, art roman et gothique se mélangent dans le palais.
  • Il existe un accès dissimulé qui permettait de passer d’un appartement à l’autre sans être vu.
  • A partir du XVIè siècle, les ingénieurs français et espagnols entourent le palais de murailles pour le transformer en citadelle. Vauban n’y est pour rien, il a juste renforcé l’aspect défensif extérieur dont plus rien ne subsiste aujourd’hui.
  • Le puit qui se trouve au centre de la cour de la reine est profond de 35 mètres.
  • Un ciel étoilé orne la chapelle haute du roi, dite de Sainte-Croix.
La Chapelle Haute du Roi dite de Sainte-Croix

A L’ASSAUT DU PALAIS

Dans la cour d’honneur du palais

Nous partons ensuite explorer en toute autonomie les différentes pièces et lieux : la tour des hommages, fermée pour travaux jusqu’en septembre, n’est pas accessible… Dommage pour la vue ! On se consolera avec celle de Perpignan, visible depuis les jardins !

Le mieux c’est encore de vous retracer la balade en image ! Suivez nous sur une petite sélection de clichés parmi les nombreux attraits de ce somptueux palais.

Vue sur la chapelle haute et son très beau portail de marbre rose
Nous pénétrons dans la chapelle haute dite de sainte-Croix

On se plait à imaginer la vie qui régnait là: l’agitation, les images, les bruits et les odeurs qui de détachent de chaque lieu… De recoins en passage dissimulé, d’escaliers en chapelle, nous cheminons à tous les étages.

Un passage dissimulé qui permet de rejoindre les appartements royaux

Ripailles, fêtes royales et banquets somptueux devaient se dérouler là…

La salle de réception
La salle des Banquets

A l’occasion de la visite du palais, vous pourrez aussi découvrir plusieurs expositions. La première à l’étage accueille des expositions temporaires d’artistes souvent locaux.

La première des deux salles d’exposition du palais

La seconde est consacrée au Grenat de Perpignan. Elle relate en effet l’art et l’histoire qui entoure cette pierre si symbolique de la bijouterie catalane. C’est par cette exposition que se termine la visite.

Le Grenat de Perpignan, la plus catalane des pierres semi précieuses

A la sortie, vous pourrez enfin profiter d’une promenade dans les luxuriants jardins qui entourent le palais palais. Arbustes, fleurs et autres plantes aromatiques s’y déploient pour le plaisir de tous les sens ! La vue sur la ville y est également très belle.

Dans les jardins du palais
Vue sur les toits de Perpignan

POUR LES PLUS JEUNES

Deux outils de médiation pour les enfants sont accessibles en téléchargement gratuit :
Les faciles à lire pour les 6 – 9 ans.
Le patrimoine en image pour les 10-14 ans.

Il est en outre possible aussi que le roi Jaume déambule dans les jardins ou dans le palais à la grande surprise des visiteurs et surtout des enfants… Soyez attentif !

EN PRATIQUE

Depuis 1958, le Palais des Rois de Majorque est la propriété du Département des Pyrénées-Orientales qui assure sa conservation en l’entretenant, en l’animant et en le valorisant.
Palais des Rois de Majorque
Rue des Archers – 04 68 34 96 26 – www.ledepartement66.fr/
Contact Guides : 04 68 34 64 93
Horaires
De novembre à mars : 10 h à 17 h
D’avril à mai : 10 h à 18 h
De juillet à août : 9 h 30 à 18 h 30
De septembre à octobre : 10 h à 18 h
Fermetures annuelles : 1er janvier, 15 jours en janvier, 1er mai, 1er novembre et 25 décembre.
Tarifs
Plein tarif : 4 € / Tarif réduit : 3 €
Tarifs spécifiques pour le Pass Patrimoine 66 / Pass Eixorit
Demi-tarif : 2 € (étudiant ≥ 12 ans, sénior ≥ 65 ans et groupe à partir de 15 personnes)
Gratuité pour les enfants de moins de 12 ans et les groupes scolaires
Dernier billet d’entrée distribué 45 minutes avant la fermeture du site.

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