RIVESALTES

Es difícil determinar el año en que se fundó Rivesaltes. Rivesaltes proviene del latín Ripis Altis: ríos altos. Todo indica que existía en la época de la invasión de los sarracenos en el año 729. Su nombre se menciona en el año 923 y muestra la existencia de dos iglesias, la de San Andrés y la de Santa María. Estas dos iglesias son donadas por un tal Landric a la Abadía de Lagrasse en el Aude. Rivesaltes perteneció a Lagrasse hasta la Revolución y, por lo tanto, no tenía ni señor ni castillo. Muy pronto, la población disfrutó de libertades comunitarias al elegir 35 concejales y un batttle (el alcalde) para representarlos. En 1172, Rivesaltes obtuvo el permiso de Alfonso II, rey de Aragón, para fortificarse. Su posición en la ruta de Perpiñán le sometió al paso y a la ocupación de las tropas de Luis XI (1463) y de Luis XIII (1639). La ciudad fue saqueada en 1793 por el ejército español. El crecimiento de la población hizo necesario construir una nueva iglesia. El edificio románico fue sustituido por el actual (1657 - 1669). En 1860, Rivesaltes entró en la era moderna con la llegada del tren, abriendo las puertas al transporte de personas y mercancías. En ese momento trabajaban hasta 150 personas en el transbordo de vino y en el mantenimiento de la estación. Este auge en torno al vino favorece el desarrollo de todas las profesiones de la viticultura. En 1863, los primeros casos de filoxera se produjeron en el departamento de Gard y 20 años después todo el sur de Francia se ve contaminado. En Rivesaltes, en los viñedos afectados, las cepas se injertan una a una con plantas americanas. Hoy en día, la denominación "Muscat de Rivesaltes" ha traspasado las fronteras del Rosellón, siendo conocido en todo el mundo. Nuestra ciudad también se ha desarrollado económicamente. Su proximidad al aeropuerto, a la autopista y a la estación de ferrocarril, es, hasta el día de hoy, un imán para las empresas, no sólo del sector del vino sino también de alta tecnología. Rivesaltes, rica por su patrimonio histórico, es una ciudad dinámica que ha sabido conciliar pasado y presente.

¿QUÉ VER Y HACER?

Les Allées Maréchal Joffre
En la época, estas avenidas eran las más grandes del departamento con 220 metros de largo, compuestas por 5 calles bordeados de plataneros. En 1858, la apertura de la estación de tren obligó al alcalde a solicitar un préstamo y una tasa excepcional para la creación de un paseo público. En ese momento, se bautizó con el nombre de "Cours Napoléon". En el centro había una fuente monumental. A partir de 1909, a los pies de la estatua de Minerva, hoy desaparecida, el se situaba el tranvía que partía hacia Perpiñán. En 2017, se realizaron importantes obras para renovar este paseo, que sigue siendo el orgullo de los habitantes de Rivesaltes hoy en día.

El Ayuntamiento
Este edificio fue construido alrededor de 1860 por el notario Charles Gauze. Construido en un parque, albergaba un restaurante que era famoso por su gastronomía. Fue comprada en 1906 por un comerciante de vinos y posteriormente, en 1925, por el Sr. Péquignot que la convirtió en su mansión privada. Tras la adquisición del edificio por un tercer propietario, este magnífico edificio, abandonado durante muchos años, se convirtió en el Ayuntamiento. 

La Statue du Maréchal Joffre
En el otro extremo de las avenidas podrás contemplar la estatua ecuestre del mariscal Joffre. Este monumento de bronce, esculpido por Auguste Maillard, fue erigido en 1931 en honor a este personaje de la localidad, vencedor en la Batalla de la Marne que salvó a París en 1914. Fue René Victor Manaut, diputado de los Pirineos Orientales, quien propuso su creación y construcción. Organizó una donación en todas las colonias donde Joffre había servido para recaudar los fondos necesarios para la realización de esta estatua. El mariscal y su esposa eligieron personalmente el lugar. Sólo dos estatuas ecuestres sobrevivirán en la zona, ya que muchas fueron fundidas durante la Segunda Guerra Mundial.

La Bodega
La bodega data del siglo XIV. En ese momento era la bodega privada más grande del Rosellón. Su arquitectura ha escapado milagrosamente a la destrucción total, habiendo servido sucesivamente de bodega, establo y finalmente de simple depósito de escombros. Se puede admirar el marco de la puerta en mármol de Baixas, los ladrillos rojos y los guijarros y canaletas de mármol. En el interior, la parte superior, representativa del siglo XIV, con su disposición de guijarros en forma d espiga, está dotada de dos cubas de barro del siglo XVII donde se pisaba la uva con los pies. El zumo de uva salía por la parte baja de estas cubas para caer en las cubas de mármol (cubas de recepción) en el sótano. El vino era decantado en foudres (grandes toneles) alineados a ambos lados de la bodega a una temperatura natural constante de 14 a 15 grados. La parte que está en el lado del río utiliza las murallas para su construcción y data del siglo XII. El municipio, consciente del interés patrimonial de este lugar, procedió a la restauración de esta bodega y de su jardín.

La leyenda de Babau
Érase una vez un pequeño pueblo llamado Rivesaltes, un lugar tranquilo protegido por sus murallas. En esa época, Jaime II de Mallorca, el Pacífico, reinaba en la comarca. Una noche sin luna del 2 de febrero de 1290, cuando todo el mundo estaba en un profundo sueño, un espantoso estruendo resonó en lo profundo de las murallas. Acababan de desaparecer seis bebés, raptados por una enorme bestia que entró por el Forat del Forn (el agujero del horno), a través del cual se solían arrojar cenizas y basura. Una noche, el vigilante de la aldea vio en las tranquilas aguas del Agly, una especie de iguana con una temible mandíbula e impresionantes garras. Cuando el Battle (el alcalde) pide una descripción del animal, el hombre, tartamudeando del miedo, sólo puede decir "va... vau", es decir, tiene... tiene... Así es como "va vau" se convirtió en "Babau". La palabra se extendió por toda la ciudad dando el nombre de Babau (pronunciado Babo) a este monstruo sediento de sangre. Un hombre valiente, Galdric Trencaven, señor de Fraisses et Périllos, hábil con la ballesta, decide hacerle frente. Cuelga cerdos de las murallas como cebo para la bestia. Galdric, preparado para la batalle, espera escondido en una casa cercana. Pasaron varias noches antes de que el monstruo apareciera de nuevo, pero la cuarta noche Trencaven fue capaz de disparar dos flechas mortales en la garganta del animal. El monstruo fue finalmente derrotado y la población celebró el final de esta terrible tragedia con una fiesta, una misa y un memorable banquete.
Hoy en día, la costilla de Babau se puede ver en la Oficina Municipal de Animación y Turismo de Rivesaltes. ¡Si pasas por aquí, te la mostraremos!

La Destilería de la Guinguette
A orillas del río Llobère, afluente del Agly, se encontraban antiguamente las guinguettes, pequeñas casas donde la gente venía a beber vino fresco. Junto a ellas había un pozo natural, una especie de refrigerador donde se guardaba el hielo. Los aldeanos solían bañaban en el río Llobère y pescaban en pequeñas presas improvisadas. A finales del siglo XIX, el Sr. Molinié, primo del mariscal Joffre, estableció una destilería. Hubo una intensa actividad con el incesante movimiento de carros que traían las uvas y llevaban el orujo. Era la gran industria de la época. Más tarde, cuando el señor Roque compró la destilería, los residentes locales se quejaron de los desagradables humos. Debido a las demandas locales construyó un horno ultramoderno y levantó la impresionante chimenea que se conserva actualmente. Hoy en día la Guinguette es un barrio renovado donde en su parque, situado a medio camino entre la rue de la Guinguette y el puente Jacquet, se puede bailar en los días festivos.

El puente Jacquet
En este lugar, un puente románico de piedra, mencionado ya en 1282, fue arrastrado por las terribles inundaciones de 1940. El puente actual, construido a partir de 1947, fue la única carretera suspendida en la región. Con 150 metros de largo y 8 metros de ancho, era, en ese momento, una obra de arte única por su tecnología. Desde este puente se tiene una vista impresionante de las murallas.

Las murallas
Desde el puente se pueden ver los restos de las murallas. En 1172, Alfonso II, rey de Cataluña y de Aragón, autorizó a los habitantes de Rivesaltes y a su protectorado a construir un recinto fortificado alrededor de la iglesia de Santa María, el primer núcleo urbano de la ciudad. De las 7 torres, 4 son parcialmente visibles a día de hoy. Se cree que había un foso a lo largo de las murallas. Como el río Agly estaba seco en verano, dos torres más cercanas aseguraban una mejor defensa. Sólo había una puerta para entrar en Rivesaltes situada bajo la actual torre del reloj.

Le bassin de rouissage du lin (La balsa de riego)
La construcción de un aparcamiento sacó a la luz una serie de restos que atestiguan la actividad económica dominante en los siglos XVI y XVII ligada al uso de un canal de riego. Esta balsa tiene un diámetro interno de 5,10 m y está rodeada por un anillo de mampostería hecho de piedras, azulejos y mortero de cal. Está equipado con una entrada y una salida de agua.

El agujero del horno (forat del forn) y la fiesta de Babau
Este gran carnaval de verano, que nace de la leyenda del pueblo, ha sido puesto en valor por un pequeño grupo de voluntarios de la Oficina de Animación y Turismo de Rivesaltes en 1992. Después de varias décadas de letargo (el primer rastro del carnaval se remonta a 1892), Babau renació de sus cenizas. Todos los aldeanos, comerciantes, artesanos, asociaciones y el ayuntamiento contribuyen activamente en la fiesta. En 2002, asistieron más de 10.000 personas al carnaval. Con su mercado medieval, su cabalgata, la quema del monstruo, sus animaciones y espectáculos de calle, este evento revive su carácter medieval de antaño. Si tienes previsto venir a Rivesaltes ese día y acudes disfrazado podrás participar en la cabalgata, de lo contrario, siempre puedes abuchear al Babau entre la multitud y ver cómo matan al monstruo a orillas del río Agly, que se convertirá en humo en un gran espectáculo de fuegos artificiales.

EVENTOS DESTACADOS

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